Rousseau and Dignity: Art Serving Humanity. Edited by Julia V. Douthwaite

Rousseau and Dignity: Art Serving Humanity. Edited by Julia V. Douthwaite French Studies, Vol. 00,No. 0, 1 REVIEW Rousseau and Dignity: Art Serving Humanity. Edited by JULIA V. DOUTHWAITE. Notre Dame, IN: University of Notre Dame Press, 2017. xvi þ 274 pp., ill. Julia V. Douthwaite, spe´cialiste du dix-huitie`me sie`cle franc¸ais, a risque´ gros en publiant ce volume. Plutoˆt que de proposer les actes d’un e´nie`me colloque de´die´a` l’œuvre de Jean-Jacques Rousseau, elle a voulu profiter de l’occasion du tricentenaire de la naissance du philosophe en 2012 pour mesurer l’actualite´ de ses ide´es. Les dix-huit articles te´moignent d’un projet ambitieux qui sort volontairement des bornes traditionnellement impose´es par le monde acade´mique. La premie`re partie, qui a pour titre ‘Setting the Stage in South Bend and Compie`gne’, pre´sente une se´rie d’initiatives aux Etats-unis et en France pour rendre hommage a` Rousseau et a` son concept de dignite´ humaine. Douthwaite raconte ses cours sur Rousseau, qui ne s’adressaient pas seulement aux e´tudiants, mais aussi aux habitants pauvres, souvent victimes de discrimination de la ban- lieue de la petite ville de South Bend. Delphine Moreau, de son coˆte´, de´crit la production de son film documentaire Entre nous Jean-Jacques (2013); pour le re´aliser, elle a sollicite´la participation d’e´le`ves d’e´coles primaires et de colle´giens, d’e´tudiants de lettres, et meˆme de retraite´s des environs pour cre´er ‘their own video letters to Rousseau’ (p. 31). D’apre`s elle, cette fac¸on de faire interagir les gens avec les pense´es de Rousseau se preˆte bien au dessein de de´montrer dans quelle mesure ‘Rousseau is the consummate anti-hero: the Everyman’ (p. 31). Elle est d’avis que les ide´es exprime´es par Rousseau sur des the`mes comme l’injustice, le bonheur et la nature n’ont jamais cesse´ de susciter l’enthousiasme. Dans la deuxie`me partie du recueil sont re´unis des articles qui refle`tent l’actualite´de la pense´e de Rousseau au plan the´orique. Daniel Philpott enqueˆte sur le rapport entre le concept de dignite´ humaine et l’Eglise catholique dans l’œuvre de Rousseau, tandis que Serge Margel essaie de de´voiler dans ses e´crits autobiographiques la figure obsessionnelle de la ‘madness of the Double’ (p. 93) que Rousseau n’a jamais re´ussi a`re´primer. Christie McDonald, quant a` elle, s’est occupe´e de retracer le lien entre Rousseau et l’Occupy-mouvement du vingt-et-unie`me sie`cle. Les deux dernie`res parties sont de´die´es a` l’exposition ROUSSEAU 2012/DIGNITY qu’Amnesty International avait organise´e a` Compie`gne et apre`s, sur invitation de Douthwaite, a` l’Universite´de Notre Dame. Le recueil reproduit les portraits souvent bouleversants qu’une e´quipe de photographes a pris des personnes qui — comme le racontent certains textes — ont e´te´ torture´es, viole´es ou ont tout au moins subi une forme de discrimination. De`s le slogan, selon Douthwaite, la campagne ‘Dignity’ (mene´e par Amnesty International) avait un ‘distinctly Rousseauian feel’ (p. 3): ‘We are all born free and equal in dignity and rights — yet everywhere, these rights are being denied’. Sous forme de conclusion, Douthwaite rend compte des re´actions fortes des visiteurs de l’exposition a` South Bend. En somme, ce livre se sous- trait volontairement au se´rieux acade´mique habituel. Il relate une expe´rience (personnelle) hors du commun et cherche a` convaincre un lectorat issu du monde acade´mique d’en faire autant. FRANZISKA MEIER € ¨ doi:10.1093/fs/kny094 GEORG-AUGUST-UNIVERSITAT GOTTINGEN # The Author(s) 2018. Published by Oxford University Press on behalf of the Society for French Studies. All rights reserved. For permissions, please email: journals.permissions@oup.com Downloaded from https://academic.oup.com/fs/advance-article-abstract/doi/10.1093/fs/kny094/4995868 by Ed 'DeepDyve' Gillespie user on 08 June 2018 http://www.deepdyve.com/assets/images/DeepDyve-Logo-lg.png French Studies Oxford University Press

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French Studies , Volume Advance Article – May 14, 2018
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Oxford University Press
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ISSN
0016-1128
eISSN
1468-2931
D.O.I.
10.1093/fs/kny094
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Abstract

French Studies, Vol. 00,No. 0, 1 REVIEW Rousseau and Dignity: Art Serving Humanity. Edited by JULIA V. DOUTHWAITE. Notre Dame, IN: University of Notre Dame Press, 2017. xvi þ 274 pp., ill. Julia V. Douthwaite, spe´cialiste du dix-huitie`me sie`cle franc¸ais, a risque´ gros en publiant ce volume. Plutoˆt que de proposer les actes d’un e´nie`me colloque de´die´a` l’œuvre de Jean-Jacques Rousseau, elle a voulu profiter de l’occasion du tricentenaire de la naissance du philosophe en 2012 pour mesurer l’actualite´ de ses ide´es. Les dix-huit articles te´moignent d’un projet ambitieux qui sort volontairement des bornes traditionnellement impose´es par le monde acade´mique. La premie`re partie, qui a pour titre ‘Setting the Stage in South Bend and Compie`gne’, pre´sente une se´rie d’initiatives aux Etats-unis et en France pour rendre hommage a` Rousseau et a` son concept de dignite´ humaine. Douthwaite raconte ses cours sur Rousseau, qui ne s’adressaient pas seulement aux e´tudiants, mais aussi aux habitants pauvres, souvent victimes de discrimination de la ban- lieue de la petite ville de South Bend. Delphine Moreau, de son coˆte´, de´crit la production de son film documentaire Entre nous Jean-Jacques (2013); pour le re´aliser, elle a sollicite´la participation d’e´le`ves d’e´coles primaires et de colle´giens, d’e´tudiants de lettres, et meˆme de retraite´s des environs pour cre´er ‘their own video letters to Rousseau’ (p. 31). D’apre`s elle, cette fac¸on de faire interagir les gens avec les pense´es de Rousseau se preˆte bien au dessein de de´montrer dans quelle mesure ‘Rousseau is the consummate anti-hero: the Everyman’ (p. 31). Elle est d’avis que les ide´es exprime´es par Rousseau sur des the`mes comme l’injustice, le bonheur et la nature n’ont jamais cesse´ de susciter l’enthousiasme. Dans la deuxie`me partie du recueil sont re´unis des articles qui refle`tent l’actualite´de la pense´e de Rousseau au plan the´orique. Daniel Philpott enqueˆte sur le rapport entre le concept de dignite´ humaine et l’Eglise catholique dans l’œuvre de Rousseau, tandis que Serge Margel essaie de de´voiler dans ses e´crits autobiographiques la figure obsessionnelle de la ‘madness of the Double’ (p. 93) que Rousseau n’a jamais re´ussi a`re´primer. Christie McDonald, quant a` elle, s’est occupe´e de retracer le lien entre Rousseau et l’Occupy-mouvement du vingt-et-unie`me sie`cle. Les deux dernie`res parties sont de´die´es a` l’exposition ROUSSEAU 2012/DIGNITY qu’Amnesty International avait organise´e a` Compie`gne et apre`s, sur invitation de Douthwaite, a` l’Universite´de Notre Dame. Le recueil reproduit les portraits souvent bouleversants qu’une e´quipe de photographes a pris des personnes qui — comme le racontent certains textes — ont e´te´ torture´es, viole´es ou ont tout au moins subi une forme de discrimination. De`s le slogan, selon Douthwaite, la campagne ‘Dignity’ (mene´e par Amnesty International) avait un ‘distinctly Rousseauian feel’ (p. 3): ‘We are all born free and equal in dignity and rights — yet everywhere, these rights are being denied’. Sous forme de conclusion, Douthwaite rend compte des re´actions fortes des visiteurs de l’exposition a` South Bend. En somme, ce livre se sous- trait volontairement au se´rieux acade´mique habituel. Il relate une expe´rience (personnelle) hors du commun et cherche a` convaincre un lectorat issu du monde acade´mique d’en faire autant. FRANZISKA MEIER € ¨ doi:10.1093/fs/kny094 GEORG-AUGUST-UNIVERSITAT GOTTINGEN # The Author(s) 2018. Published by Oxford University Press on behalf of the Society for French Studies. All rights reserved. For permissions, please email: journals.permissions@oup.com Downloaded from https://academic.oup.com/fs/advance-article-abstract/doi/10.1093/fs/kny094/4995868 by Ed 'DeepDyve' Gillespie user on 08 June 2018

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French StudiesOxford University Press

Published: May 14, 2018

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