Qu’est que le romantisme? Par Alain Vaillant.

Qu’est que le romantisme? Par Alain Vaillant. REVIEWS 127 Such caveats aside, this thoughtful study will significantly enrich understandings of both this period and the wider literary culture of nineteenth-century France. MIRANDA GILL doi:10.1093/fs/knx239 JESUS COLLEGE,CAMBRIDGE Qu’est que le romantisme? Par ALAIN VAILLANT. (Biblis.) Paris: CNRS, 2016. 236 pp. Publie´ pour la premie`re fois en liminaire du Dictionnaire du romantisme (Paris: CNRS, 2012), l’essai d’Alain Vaillant est en effet une excellente introduction a` la complexe notion de romantisme. Il n’est jamais facile d’eˆtre synthe´tique sans pour autant perdre en comple- xite´. C’est ici l’une des grandes qualite´s de cet ouvrage: Vaillant, dans un style limpide, offre en deux cents pages une analyse e´clairante du romantisme. Re´futant la notion d’e´cole litte´raire et artistique, analysant sur le long terme l’e´mergence du vocable, il expli- que comment le romantisme doit impe´rativement se comprendre dans un contexte his- torique mondial. Re´action a` l’industrialisation et au capitalisme, le romantisme est paradoxalement ‘la premie`re forme moderne de mondialisation’ (p. 25). Apre`s avoir ana- lyse´ les donne´es politiques et sociales permettant de situer le romantisme, Vaillant consa- cre toute une partie a` la religion et, plus particulie`rement, a` l’importance de la Re´forme et du protestantisme. Dans cette perspective le romantisme, en queˆte d’absolu, apparaıˆt comme ‘la projection de la transcendance [.. .] sur le plan des re´alite´s immanentes’ (p. 57), propageant ainsi l’esprit religieux dans les re´alite´s concre`tes. Vaillant revient ensuite sur le sacre du sujet au cœur de l’esthe´tique romantique dont la nouveaute´ est la subjectivation, c’est-a`-dire ‘l’inscription de la pre´sence du sujet auctorial dans l’objet d’art cre´e´’ (p. 92). L’auteur romantique peut ainsi se dire et s’analyser au travers de formes moins codifie´es. L’e´motion esthe´tique ne provient plus de la conformite´a` un canon (clas- sicisme) mais du sentiment de communion avec l’auteur e´prouve´ par le lecteur devant des œuvres qu’il doit interpre´ter. Ne se limitant pas a` une pe´riode historique, Vaillant ana- lyse ensuite comment le romantisme explique, dans son rapport au sujet, le roman re´aliste et la part croissante d’ombre de la poe´sie moderne. La partie sur le rire romantique est tout autant e´clairante. Elle de´finit ce comique ‘du bas’ ou` l’on peut trouver les traces du grotesque et une reconnaissance de la part charnelle de l’homme. Vaillant souligne ainsi comment le ‘romantisme rieur’ (p. 122) est ple´be´ien dans son refus des codes et hie´rar- chies. Le rire permet encore d’explorer la dualite´ essentielle entre le monde de la matie`re et la pure ide´alite´ de l’esprit. L’ironie, quant a` elle, permet de rendre dicible ‘cette contra- diction en acte qu’est le re´el’ (p. 120). L’essai s’ache`ve sur les proce`s du romantisme auquel les intellectuels, privile´giant l’intelligence rationnelle, reprochent le gouˆt pour la de´raison imaginative, pour un ide´alisme forcene´, pour les e´motions fortes, ou, au con- traire, le gouˆt pour la raison. Contradictions que le romantisme s’efforce de de´passer et que Vaillant pre´sente et analyse admirablement. Enfin, la bibliographie se´lective sera utile tout autant a`l’e´tudiant de´sirant approfondir ses connaissances qu’a` l’enseignant de´sirant offrir quelques pistes de lecture. Dans cet esprit, je conseille aussi aux curieux de con- sulter le Dictionnaire du romantisme dont l’essai e´claire les entre´es admirablement. AUDE CAMPMAS doi:10.1093/fs/knx222 UNIVERSITY OF SOUTHAMPTON Downloaded from https://academic.oup.com/fs/article-abstract/72/1/127/4457929 by Ed 'DeepDyve' Gillespie user on 16 March 2018 http://www.deepdyve.com/assets/images/DeepDyve-Logo-lg.png French Studies Oxford University Press

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Oxford University Press
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© The Author 2017. Published by Oxford University Press on behalf of the Society for French Studies. All rights reserved. For Permissions, please email: journals.permissions@oup.com
ISSN
0016-1128
eISSN
1468-2931
D.O.I.
10.1093/fs/knx222
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Abstract

REVIEWS 127 Such caveats aside, this thoughtful study will significantly enrich understandings of both this period and the wider literary culture of nineteenth-century France. MIRANDA GILL doi:10.1093/fs/knx239 JESUS COLLEGE,CAMBRIDGE Qu’est que le romantisme? Par ALAIN VAILLANT. (Biblis.) Paris: CNRS, 2016. 236 pp. Publie´ pour la premie`re fois en liminaire du Dictionnaire du romantisme (Paris: CNRS, 2012), l’essai d’Alain Vaillant est en effet une excellente introduction a` la complexe notion de romantisme. Il n’est jamais facile d’eˆtre synthe´tique sans pour autant perdre en comple- xite´. C’est ici l’une des grandes qualite´s de cet ouvrage: Vaillant, dans un style limpide, offre en deux cents pages une analyse e´clairante du romantisme. Re´futant la notion d’e´cole litte´raire et artistique, analysant sur le long terme l’e´mergence du vocable, il expli- que comment le romantisme doit impe´rativement se comprendre dans un contexte his- torique mondial. Re´action a` l’industrialisation et au capitalisme, le romantisme est paradoxalement ‘la premie`re forme moderne de mondialisation’ (p. 25). Apre`s avoir ana- lyse´ les donne´es politiques et sociales permettant de situer le romantisme, Vaillant consa- cre toute une partie a` la religion et, plus particulie`rement, a` l’importance de la Re´forme et du protestantisme. Dans cette perspective le romantisme, en queˆte d’absolu, apparaıˆt comme ‘la projection de la transcendance [.. .] sur le plan des re´alite´s immanentes’ (p. 57), propageant ainsi l’esprit religieux dans les re´alite´s concre`tes. Vaillant revient ensuite sur le sacre du sujet au cœur de l’esthe´tique romantique dont la nouveaute´ est la subjectivation, c’est-a`-dire ‘l’inscription de la pre´sence du sujet auctorial dans l’objet d’art cre´e´’ (p. 92). L’auteur romantique peut ainsi se dire et s’analyser au travers de formes moins codifie´es. L’e´motion esthe´tique ne provient plus de la conformite´a` un canon (clas- sicisme) mais du sentiment de communion avec l’auteur e´prouve´ par le lecteur devant des œuvres qu’il doit interpre´ter. Ne se limitant pas a` une pe´riode historique, Vaillant ana- lyse ensuite comment le romantisme explique, dans son rapport au sujet, le roman re´aliste et la part croissante d’ombre de la poe´sie moderne. La partie sur le rire romantique est tout autant e´clairante. Elle de´finit ce comique ‘du bas’ ou` l’on peut trouver les traces du grotesque et une reconnaissance de la part charnelle de l’homme. Vaillant souligne ainsi comment le ‘romantisme rieur’ (p. 122) est ple´be´ien dans son refus des codes et hie´rar- chies. Le rire permet encore d’explorer la dualite´ essentielle entre le monde de la matie`re et la pure ide´alite´ de l’esprit. L’ironie, quant a` elle, permet de rendre dicible ‘cette contra- diction en acte qu’est le re´el’ (p. 120). L’essai s’ache`ve sur les proce`s du romantisme auquel les intellectuels, privile´giant l’intelligence rationnelle, reprochent le gouˆt pour la de´raison imaginative, pour un ide´alisme forcene´, pour les e´motions fortes, ou, au con- traire, le gouˆt pour la raison. Contradictions que le romantisme s’efforce de de´passer et que Vaillant pre´sente et analyse admirablement. Enfin, la bibliographie se´lective sera utile tout autant a`l’e´tudiant de´sirant approfondir ses connaissances qu’a` l’enseignant de´sirant offrir quelques pistes de lecture. Dans cet esprit, je conseille aussi aux curieux de con- sulter le Dictionnaire du romantisme dont l’essai e´claire les entre´es admirablement. AUDE CAMPMAS doi:10.1093/fs/knx222 UNIVERSITY OF SOUTHAMPTON Downloaded from https://academic.oup.com/fs/article-abstract/72/1/127/4457929 by Ed 'DeepDyve' Gillespie user on 16 March 2018

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French StudiesOxford University Press

Published: Jan 1, 2018

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