D. M. DUNLOP, Arab civilization to AD. 1500, Longman, Librairie du Liban, 1971, X + 368 pp

D. M. DUNLOP, Arab civilization to AD. 1500, Longman, Librairie du Liban, 1971, X + 368 pp 320 BULLETIN CRITIQUE D. M. DUNLOP, Arab civilization to AD. 1500, Longman, Librairie du Liban, 1971, X + 368 pp. L'auteur de cette publication reconnait lui-meme que le titre retenu « aurait pu 6tre plut6t "chapitres ou aspects de la civilisation arabe", car il est manifeste que des domaines aussi importants que la religion et la loi, par exemple, n'ont pas 6t6 trait6s spécifiquement, ou n'ont pas 6t6 trait6s du tout (p. ix). De fait, il a choisi de parler « de ces aspects de la civili- sation arabe sur lesquels [il] pensait avoir quelque chose de nouveau a dire » (ibid.) . Apres avoir présenté « les Arabes et le monde arabe jusqu'en r5oo » (pp. 1-25), M. Dunlop étudie successivement « la litt6rature arabe (pp. 26-69), « l'histoire et les historiens » (pp . 70-149), « la géographie et le voyage » (pp. 1 50-I 7I ) « la philosophie arabe » (pp. 172-173 « la science et la i-a6decine » (pp. 204-250), enfin « quelques femmes célèbres en Islam » (pp. 25I-265). Le seul 6nonc6 de ces titres montre qu'il s'agit de culture et non de ci- vilisation. Et la pr6sentation de la culture arabe dans un tel cadre ne pcut que perpétuer les distinctions et les schemes les plus désuets. Au surplus, I'auteur s'en est tenu des r6sum6s rapides d'études anciennes (en majorité de langue anglaise). Meme si l'ouvrage s'adresse au grand public, il est indispensable justement qu'il diffuse les r6sultats essentiels de la recherche la plus r6cente. Ce type de vulgarisation fait partie de l'art p6dagogique que tout universitaire doit pratiquer. Si M. Dunlop s'6tait seulement donn6 la peine de lire les publications les plus récentes de Cl. Cahen, d'A. Miquel, d'H. Laoust, de G. Vajda, de moi-même - pour ne citer qui ceux que ont abord6 directement tel aspect, voire la totalité du sujet en cause - il aurait soit discuté de rnanière fructueuse les positions de ses coll6gues, soit renonc6 à présenter la « civilisation arabe » comme ill'a fait. Dans une Intvoduction à la pensée islamique classique (Ca- hiers d'histoire mondiale, io69/4) et dans notre Contribution à L'etasde de l'humanisme arabe au IVe/Xe siècle (J. Vrin I970), nous avons tent6, pour notre part, de r6agir contre une méthodologie qui date du XIXe siècle et qui consiste à respecter religieusement les 6tiquettes apposées sur des disciplines comme la litt6rature, 1'histoire, la philosophie, etc.... A l'heure où la culture et la civilisation d'Occident sont en train d'être redécouvertes à l'aide de m6thodes entièrement nouvelles, l'arabisant et l'islamisant conti- nuent, hélas, à travailler, le plus souvent, dans un splendide isolement. R6p6ter comme le fait M. Dunlop (P.S., p. 266), que nos études en sont encore au stade oil se trouvaient les études gr6co-latines au XVIe siècle, en Europe, ne constituerait qu'un alibi commode si on ne décide pas de se mettre au travail avec l'ardeur et l'ouverture d'esprit des hommes de la Renaissance. C'est en tout cas par attachement fervent à l'attitude in- tellectuelle des humanistes que nous nous permettons d'écarter de notre route les ouvrages qui font prévaloir le taqlid sur l'igtihäd libérateur. M. ARKOUN http://www.deepdyve.com/assets/images/DeepDyve-Logo-lg.png Arabica Brill

D. M. DUNLOP, Arab civilization to AD. 1500, Longman, Librairie du Liban, 1971, X + 368 pp

Arabica, Volume 19 (3): 320 – Jan 1, 1972
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Publisher
Brill
Copyright
© 1972 Koninklijke Brill NV, Leiden, The Netherlands
ISSN
0570-5398
eISSN
1570-0585
D.O.I.
10.1163/157005872X00096
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Abstract

320 BULLETIN CRITIQUE D. M. DUNLOP, Arab civilization to AD. 1500, Longman, Librairie du Liban, 1971, X + 368 pp. L'auteur de cette publication reconnait lui-meme que le titre retenu « aurait pu 6tre plut6t "chapitres ou aspects de la civilisation arabe", car il est manifeste que des domaines aussi importants que la religion et la loi, par exemple, n'ont pas 6t6 trait6s spécifiquement, ou n'ont pas 6t6 trait6s du tout (p. ix). De fait, il a choisi de parler « de ces aspects de la civili- sation arabe sur lesquels [il] pensait avoir quelque chose de nouveau a dire » (ibid.) . Apres avoir présenté « les Arabes et le monde arabe jusqu'en r5oo » (pp. 1-25), M. Dunlop étudie successivement « la litt6rature arabe (pp. 26-69), « l'histoire et les historiens » (pp . 70-149), « la géographie et le voyage » (pp. 1 50-I 7I ) « la philosophie arabe » (pp. 172-173 « la science et la i-a6decine » (pp. 204-250), enfin « quelques femmes célèbres en Islam » (pp. 25I-265). Le seul 6nonc6 de ces titres montre qu'il s'agit de culture et non de ci- vilisation. Et la pr6sentation de la culture arabe dans un tel cadre ne pcut que perpétuer les distinctions et les schemes les plus désuets. Au surplus, I'auteur s'en est tenu des r6sum6s rapides d'études anciennes (en majorité de langue anglaise). Meme si l'ouvrage s'adresse au grand public, il est indispensable justement qu'il diffuse les r6sultats essentiels de la recherche la plus r6cente. Ce type de vulgarisation fait partie de l'art p6dagogique que tout universitaire doit pratiquer. Si M. Dunlop s'6tait seulement donn6 la peine de lire les publications les plus récentes de Cl. Cahen, d'A. Miquel, d'H. Laoust, de G. Vajda, de moi-même - pour ne citer qui ceux que ont abord6 directement tel aspect, voire la totalité du sujet en cause - il aurait soit discuté de rnanière fructueuse les positions de ses coll6gues, soit renonc6 à présenter la « civilisation arabe » comme ill'a fait. Dans une Intvoduction à la pensée islamique classique (Ca- hiers d'histoire mondiale, io69/4) et dans notre Contribution à L'etasde de l'humanisme arabe au IVe/Xe siècle (J. Vrin I970), nous avons tent6, pour notre part, de r6agir contre une méthodologie qui date du XIXe siècle et qui consiste à respecter religieusement les 6tiquettes apposées sur des disciplines comme la litt6rature, 1'histoire, la philosophie, etc.... A l'heure où la culture et la civilisation d'Occident sont en train d'être redécouvertes à l'aide de m6thodes entièrement nouvelles, l'arabisant et l'islamisant conti- nuent, hélas, à travailler, le plus souvent, dans un splendide isolement. R6p6ter comme le fait M. Dunlop (P.S., p. 266), que nos études en sont encore au stade oil se trouvaient les études gr6co-latines au XVIe siècle, en Europe, ne constituerait qu'un alibi commode si on ne décide pas de se mettre au travail avec l'ardeur et l'ouverture d'esprit des hommes de la Renaissance. C'est en tout cas par attachement fervent à l'attitude in- tellectuelle des humanistes que nous nous permettons d'écarter de notre route les ouvrages qui font prévaloir le taqlid sur l'igtihäd libérateur. M. ARKOUN

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ArabicaBrill

Published: Jan 1, 1972

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