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Building al-Būnī’s Legend

Building al-Būnī’s Legend From the fourteenth century onward, the figure of al-Būnī (d. 622/1225) became the greatest authority in the science of letters (or sīmiyāʾ). His life was not well known in the Middle Ages but some hagiographical notices concerning him circulated. The purpose of this article is to establish ʿAbd al-Raḥmān al-Bisṭāmī’s (d. 858/1454) part in the process of building al-Būnī’s legend. Indeed, ʿAbd al-Raḥmān al-Bisṭāmī’s renowned Shams al-āfāq fī ʿilm al-ḥurūf wa-l-awfāq (The Sun of the Horizons: The Science of Letters and Magic Squares) established al-Būnī the premier authority in the science of letters. Although the Shams al-āfāq clearly aimed to position the science of letters in a mythical background (with biblical references, for example), it also portrayed the Sufi environment in which al-Būnī was thought to live. The biographical notices in which al-Būnī is quoted can help us to understand how al-Bisṭāmī wrote an apparently self-consistent picture of the emergence and transmission of the science of letters. Moreover, some mystical pedigrees in the Shams al-āfāq indicate that this treatise must be one of the sources of the later Shams al-maʿārif al-kubrā since they are almost identical in both texts. Thus, the Shams al-āfāq was an important stage in the diffusion of the image of the figure of al-Būnī and the works attributed to him.La figure d’al-Būnī (m. 622/1225) devint la plus importante autorité dans la science des lettres (ou sīmiyāʾ) à partir du xive siècle. Sa vie n’était pas très bien connue au Moyen Âge mais des notices hagiographiques circulaient. Le but de cet article est de mettre en évidence le rôle de ʿAbd al-Raḥmān al-Bisṭāmī (m. 859/1454) dans la formation de la légende entourant al-Būnī. En effet, son célèbre Shams al-āfāq fī ʿilm al-ḥurūf wa-l-awfāq (Le soleil des horizons: la science des lettres et des carrés magiques) fit d’al-Būnī une autorité majeure dans la science des lettres. Bien que ce travail a clairement pour but de resituer la science des lettres dans un contexte pseudo-historique légendaire (avec des références bibliques par exemple), il décrit également le milieu soufi dans lequel al-Būnī était réputé avoir vécu. Les notices biographiques dans lesquelles al-Būnī est mentionné peuvent nous aider à comprendre comment al-Bisṭāmī écrivit un panorama de l’émergence et de la transmission de la science des lettres cohérent en apparence. En outre, quelques chaînes de transmission du Shams al-āfāq indiquent que ce traité fut une des sources du Shams al-maʿārif al-kubrā. Ainsi, le Shams al-āfāq fut une étape importante dans la diffusion de la figure d’al-Būnī et des ouvrages qui lui furent attribués.This article is in French. http://www.deepdyve.com/assets/images/DeepDyve-Logo-lg.png Journal of Sufi Studies Brill

Building al-Būnī’s Legend

Journal of Sufi Studies , Volume 5 (1): 26 – May 23, 2016

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Publisher
Brill
Copyright
Copyright © Koninklijke Brill NV, Leiden, The Netherlands
ISSN
2210-5948
eISSN
2210-5956
DOI
10.1163/22105956-12341281
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Abstract

From the fourteenth century onward, the figure of al-Būnī (d. 622/1225) became the greatest authority in the science of letters (or sīmiyāʾ). His life was not well known in the Middle Ages but some hagiographical notices concerning him circulated. The purpose of this article is to establish ʿAbd al-Raḥmān al-Bisṭāmī’s (d. 858/1454) part in the process of building al-Būnī’s legend. Indeed, ʿAbd al-Raḥmān al-Bisṭāmī’s renowned Shams al-āfāq fī ʿilm al-ḥurūf wa-l-awfāq (The Sun of the Horizons: The Science of Letters and Magic Squares) established al-Būnī the premier authority in the science of letters. Although the Shams al-āfāq clearly aimed to position the science of letters in a mythical background (with biblical references, for example), it also portrayed the Sufi environment in which al-Būnī was thought to live. The biographical notices in which al-Būnī is quoted can help us to understand how al-Bisṭāmī wrote an apparently self-consistent picture of the emergence and transmission of the science of letters. Moreover, some mystical pedigrees in the Shams al-āfāq indicate that this treatise must be one of the sources of the later Shams al-maʿārif al-kubrā since they are almost identical in both texts. Thus, the Shams al-āfāq was an important stage in the diffusion of the image of the figure of al-Būnī and the works attributed to him.La figure d’al-Būnī (m. 622/1225) devint la plus importante autorité dans la science des lettres (ou sīmiyāʾ) à partir du xive siècle. Sa vie n’était pas très bien connue au Moyen Âge mais des notices hagiographiques circulaient. Le but de cet article est de mettre en évidence le rôle de ʿAbd al-Raḥmān al-Bisṭāmī (m. 859/1454) dans la formation de la légende entourant al-Būnī. En effet, son célèbre Shams al-āfāq fī ʿilm al-ḥurūf wa-l-awfāq (Le soleil des horizons: la science des lettres et des carrés magiques) fit d’al-Būnī une autorité majeure dans la science des lettres. Bien que ce travail a clairement pour but de resituer la science des lettres dans un contexte pseudo-historique légendaire (avec des références bibliques par exemple), il décrit également le milieu soufi dans lequel al-Būnī était réputé avoir vécu. Les notices biographiques dans lesquelles al-Būnī est mentionné peuvent nous aider à comprendre comment al-Bisṭāmī écrivit un panorama de l’émergence et de la transmission de la science des lettres cohérent en apparence. En outre, quelques chaînes de transmission du Shams al-āfāq indiquent que ce traité fut une des sources du Shams al-maʿārif al-kubrā. Ainsi, le Shams al-āfāq fut une étape importante dans la diffusion de la figure d’al-Būnī et des ouvrages qui lui furent attribués.This article is in French.

Journal

Journal of Sufi StudiesBrill

Published: May 23, 2016

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